Astronaut (NL): Wubbo Ockels

Wubbo Ockels was de eerste Nederlander in de ruimte. Hij maakte in 1985 zijn eerste reis met de Challenger naar de ruimte. 

Wie was Wubbo Ockels?

Wubbo Ockels is geboren op 28 maart 1946 in Almelo. Hij groeide op in Brielle met zijn ouders Anna Ritter en Johan Ockels en zijn broer Jan en zus Marjet. Toen Wubbo 13 was leerde hij zijn vrouw Joos Swaving kennen en in 1969 trouwde zij. In totaal hebben ze twee kinderen gekregen, dochter Gean en zoon Martin.

De eerste Nederlander in de ruimte

wubbo ockels
Crew Wubbo Ockels (2e van links onder)
Bron: NASA

Wubbo studeerde natuurkunde en wiskunde aan de Rijksuniversiteit Groningen en behaalde in 1973 cum laude zijn doctoraalexamen.

In 1977 werkte hij voor zijn promotieonderzoek aan het Kernfysisch Versneller Instituut in Groningen en trof daar een advertentie aan.
De advertentie vroeg om een wetenschappelijk astronaut waarop Wubbo zich direct aanmeldde. Zo werd hij in 1978 door de ESA benaderd voor een samenwerking met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Vervolgens in 1980 volgde hij een astronauten opleiding bij Johnson Space Center in Texas.

Beide organisaties werkten samen aan het Spacelab-programma. Dit programma had als doel een herbruikbaar ruimtelaboratorium te maken. Tijdens zijn werk aan het Spacelab-programma werd Ockels opgeleid tot astronaut. In de periode 1980-1981 volgde hij zijn NASA-opleiding in het Johnson Space Center in Amerika. Bij de missie van Spacelab 1 in 1981 was hij werkzaam als grondmedewerker en hield hij verbinding met de bemanning van het ruimteschip.

Op 30 oktober 1985 ging Wubbo Ockels zelf voor 7 dagen naar de ruimte. Met het ruimteschip de Challenger ging hij mee de ruimte in. Dit maakte hem de eerste persoon met de Nederlandse nationaliteit die een vlucht door de ruimte maakte. In zijn missie bediende hij de meetapparatuur aan boord en heeft in totaal rond de 70 experimenten aan boord gedaan.
Wat wel leuk om te weten is, is dat Wubbo niet de eerste Nederlands geboren astronaut was, maar wel de eerste Nederlander. Het verschil zit hem in dat astronaut Lodewijk van den Berg op 29 jarige leeftijd verhuisde naar de Verenigde Staten en hierdoor dus niet meer in Nederland verbleef. Hierna ging hij op reis naar de ruimte. Wubbo woonde op het moment dat hij naar de ruimte ging wel in Nederland.

ESA / ESTEC

Vanaf 1986 was Wubbo werkzaam bij de ESTEC in Noordwijk. Naast zijn werk bij het ESTEC werd Ockels in 1992 aangesteld als hoogleraar aan de faculteit Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek van de Technische Universiteit Delft. In 2003 werd hij hoogleraar duurzaamheid op de Aerospace Sustainable Engineering and Technology aan de TU Delft en werkte hij samen met de ESA om te zoeken naar alternatieve energiebronnen. Tijdens zijn carrière na de missie kampte Wubbo al met gezondheidsproblemen. In 2005 heeft hij een hartaanval gehad en had vervolgens in 2008 nierkanker. Dit is toen direct verwijderd maar kwam in 2013 weer terug. Wubbo is helaas in 2014 op 18 mei overleden aan de gevolgen van niercelkanker. Hij is 68 jaar geworden.

Deel deze blog: