Lodewijk van den Berg

Lodewijk van den Berg

Lodewijk van den Berg is een Nederlands – Amerikaanse ruimtevaarder en is de eerste in Nederland geboren astronaut die in de ruimte is geweest.  

Wie is Lodewijk van den Berg?

Lodewijk van den Berg is op 24 maart 1932 geboren in Sluiskil (Terneuzen). Zoon van Gaston van den Berg en Elsa Stubbe. Samen met zijn 2 zussen Jessonda en Mirjam en broer Peter zijn zij opgegroeid in Sluiskil. In 1949 studeerde hij chemische technologie aan de Technische Hogeschool en Universiteit van Delft. Hij studeerde in 1961 af en verhuisde naar de Verenigde Staten. In Amerika trouwde hij in 1968 met Jacqueline Marvel en kregen samen twee kinderen, Patricia en Christopher.

Na zijn verhuizing naar Amerika ging hij verder studeren aan de universiteit van Delaware. Hier ging hij zich specialiseren in het kweken van kristallen. Met deze kristallen kon hij gammastralingen (onzichtbare elektromagnetische straling met een hogere energie dan ultraviolet licht en röntgenstraling) detecteren. Doordat dit werd gezien als spionage gevoelig, moest hij de Amerikaanse nationaliteit krijgen. Deze kreeg hij in 1975.

Het begin bij de NASA

Crew waarmee Lodewijk (rechts) de ruimte in ging
Bron: NASA

Vervolgens vroeg hij aan NASA om kristallen te kweken bij gewichtloosheid. Hij werd gevraagd om 8 mensen te selecteren om dit in de ruimte te gaan ontwikkelen. Doordat hij maar 7 personen kon bedenken werd hij door de NASA opgeleid tot astronaut. Hij slaagde met gemak voor zijn eerste wetenschappelijke test en vervolgens ook voor de psychologische en conditionele test. Dit maakte hem in ieder geval tot reserve crew.

Op 29 april 1985 ging Lodewijk mee met de spaceshuttle Challenger voor missie STS-51-B. Hij heeft in totaal 7 dagen in de ruimte doorgebracht en landde op 6 mei 1985 weer terug op aarde. Deze reis maakt hem dus de eerste in Nederland geboren astronaut. Wubbo Ockels was de eerste met de Nederlandse nationaliteit die de ruimte inging. Doordat Lodewijk al een Amerikaanse nationaliteit had toen hij met de Challenger vloog, geldt dit niet voor hem. De TU delft heeft nog een mooi artikel geschreven over de ‘vergeten astronaut’.

Op 28 september 2007 werd de planetoïde (11430) Lodewijkberg naar hem vernoemd. De planetoïde heeft een doorsnede van circa 3,5 km en draait tussen de planeten Mars en Jupiter, op een gemiddelde afstand van 330 miljoen km om de zon. Tot op heden is hij nog steeds bezig met het kweken van kristallen.

Deel deze blog:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *