Aarde

aarde

De tot nu toe nog enige planeet waar leven op mogelijk is, aarde. Wat weten we er over en waarom is dit de enige planeet waar leven gevonden is?

De aarde is vanaf de zon gekeken de 3e planeet in ons zonnestelsel en staat ongeveer 150 miljoen kilometer van de zon. Dit is met het vliegtuig rond de 19 jaar vliegen!

Samenstelling aarde

Het oppervlakte van de aarde bestaat voor 71% uit water. De rest van de planeet bestaat uit continenten en eilanden. De buitenste laag (lithosfeer) van de planeet is verdeeld in een aantal stijve platen. Deze platen bewegen heel langzaam over elkaar heen. Dit veroorzaakt de bergen en vulkanen. Hieronder bevindt zich de aardmantel. De stroming in de mantel veroorzaakt de bewegingen aan het oppervlakte van de platen en vulkanisme. Onder de mantel vind je een vloeibare buitenkern. Hierin wordt het magnetisch veld opgewekt wat ons beschermt tegen de zonnewind en kosmische stralingen.

Baan om de zon

De planeet draait in 365,256 dagen (een jaar) om de zon en draait in 23 uur en 56 seconden om haar eigen as (een dag).

Manen

De aarde heeft één natuurlijke satelliet, de maan. De diameter hiervan is ongeveer een kwart van de aarde. De maan zou vlak na het ontstaan van de aarde zijn ontstaan. Door de zwaartekracht van de maan worden de getijden in de oceanen veroorzaakt en bestaat er eb en vloed.

Satellieten om de aarde

Spoenik-1

De eerste satelliet die in een baan om de aarde werd gebracht was een satelliet van de Sovjet-Unie, de Spoetnik-1. Op dit moment zweven er ruim 600 werkende satellieten om de aarde en dit aantal blijft stijgen. Het bedrijf SpaceX brengt met regelmaat 60 satellieten tegelijk in een baan om de aarde. Met zoveel verschillende satellieten wordt er veel gemeten en data verzameld. Ze zijn onder andere te gebruiken voor weersvoorspellingen, internet, natuurrampen voorkomen en metingen doen.

Waarom is er tot nu toe alleen leven op deze planeet?

Er zijn verschillende factoren waardoor deze planeet tot nu toe alleen geschikt is voor leven. Één daarvan is doordat de baan van de aarde zich in een ideale plek in het zonnestelsel bevindt, ver van de gevaren in de Melkweg. De zon heeft de perfecte omvang, levensduur en is stabiel. Als de zon groter of kleiner geweest zou zijn is het leven op aarde heter en kan het door een te kleine zon zelfs ontploffen. Natuurlijk heeft de afstand van de zon tot de aarde ook grote invloed op leven. Dichterbij zou betekenen dat alles zou smelten maar te ver weg zou alles in ijs veranderen. Door het magnetische veld rondom de Aarde worden wij beschermt tegen gevaren zoals zonnevlammen en de ozonlaag beschermt ons tegen radio-actieve stralingen van buitenaf. Door deze ideale omstandigheden is dit tot nu toe de enige planeet waar leven in de huidige vorm mogelijk is.

Ontstaan van de aarde

Volgens wetenschappers is de planeet ongeveer 4.56 miljard jaar ontstaan door het samentrekken van materiaal uit de zonnenevel. Dit komt hoogstwaarschijnlijk door de welbekende oerknal. Door de oerknal kwam er waterstof, helium en een kleine hoeveelheid lithium vrij. Ongeveer maximaal 1 miljard jaar daarna is er leven ontstaan. Ieder van ons bevat een klein beetje van het heelal omdat wij allemaal uit sterrenstof zijn gekomen.

Sinds het ontstaan van leven op aarde heeft de biosfeer (gedeelte waar leven mogelijk is) de aardatmosfeer zuurstofrijk gemaakt, waardoor zich aerobe organismen konden ontwikkelen, en een ozonlaag kon ontstaan. Die beschermt het aardoppervlak tegen schadelijke ultraviolet straling, zodat leven op het land mogelijk is.

Aardse planeet

De aarde is een ‘aardse planeet’. Dit houdt in dat het oppervlak is opgebouwd uit vaste stoffen. Dit geldt ook voor de planeten Mercurius, Venus en Mars. Hierbij is de aarde de grootste aardse planeet. Het woord ‘aardse planeet’ betekend niet direct dat er op al die planeten leven mogelijk is. Tot op heden is dit nog niet mogelijk op andere planeten dan de planeet waar wij op leven. 

Deel deze blog: