Apolloprogramma NASA

Apolloprogramma NASA

Het Apolloprogramma van de NASA is tot stand gekomen om de eerste mens op de maan te zetten. Hoe is het begonnen en hoe ging het verder?

Foto credit: NASA

Het Apolloprogramma van de NASA was tussen 1961 en 1972. Op 25 mei 1961 kondigde toenmalig president van Amerika, John F. Kennedy het project aan. Dit deed hij met de bekende woorden: ‘We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard’.

Hoe het Apolloprogramma van NASA begon

Het Apolloprogramma van NASA begon met het Mercury en Geminiprogramma. In 1959 werd het Mercuryprogramma gestart tijdens de zogeheten ‘spacerace’ tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten. Nadat de Sovjet-Unie succesvol een satelliet om de aarde had gelanceerd werd het Mercury programma opgezet.

Mercuryprogramma

Apolloprogramma NASA
Mercury capsule
Bron: Nasa.gov

Het Mercuryprogramma had als doel om de eerste Amerikaanse ruimtevaarders in een baan om de aarde te brengen. Ook had het als doel om het functioneren en het gedrag van de mens in de ruimte te bestuderen en uiteindelijk de capsule en astronaut weer veilig terug te laten komen. Het programma had eerst een aantal onbemande testvluchten. Hierin werden de apen Miss Sam en Sam gelanceerd in 1959 en 1960. Niet veel later ging er een chimpansee de ruimte in, Ham heette hij. Er gingen later nog meer dieren de ruimte in. Nadat de Sovjet-Unie de eerste mens in de ruimte had gelanceerd, Yuri Gagarin op 12 april 1961, kwamen de Verenigde Staten op 5 mei 1961 met de eerste Amerikaan in de ruimte, namelijk Alan Shepard. In 1963 werd het Mercuryprogramma afgerond. Een jaar later begon het Gemini programma.

Geminiprogramma

Gemini capsule van binnen
Bron: Nasa.gov

Van 1964 tot 1966 zijn er in totaal 12 Gemini vluchten geweest. Twee hiervan waren onbemand en 10 bemand. In de Gemini capsule konden twee astronauten mee aan boord. Tijdens de vluchten werd er geoefend met ruimtekoppelingen, wandelingen en andere manoeuvres ter voorbereiding aan het Apolloprogramma. Het Gemini programma diende als overbrugging tussen de Mercury en het Apollo programma. Deze voorbereidingen op een maanvlucht vonden plaats in een baan om de aarde, zodat ze in noodgevallen snel terug naar aarde konden keren. Astronauten zoals Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins deden mee met het Geminiprogramma. Op 11 november 1966 was de laatste bemande vlucht voor het Geminiprogramma met daarin Buzz Aldrin en James Lovell. Hierbij zijn ze in totaal drie dagen in de ruimte verbleven en drie ruimtewandelingen gemaakt.

Apolloprogramma

Na de Mercury en Gemini missies werd er door de NASA gestart met het Apolloprogramma. Op iedere Apollovlucht waren er drie astronauten aan boord. In totaal zijn er 11 bemande vluchten geweest. Apollo 4 tot en met 6 waren onbemand.

Apollo 1, 2 en 3

Het begon met Apollo 1, waarin Gil Grissom, Edward White en Roger Chaffee onderdeel van waren. Helaas is deze missie nooit van de grond gekomen door een brand in de capsule. Hierbij zijn alle drie astronauten omgekomen. Apollo 2 en 3 zijn nooit officieel onder deze naam gestart. Dit vanwege de ramp bij Apollo 1. Dit werden verdere testvluchten en werden anders genoemd. Meer uitleg in de video hieronder. (Engels)

Apollo 4, 5 en 6

Zoals eerder genoemd waren vervolgens Apollo 4 tot en met 6 onbemand. Deze missies dienden ervoor om bijvoorbeeld de Saturn V raket, de Lunar Module waarmee ze uiteindelijk op de maan konden landen en het hitteschild van de Apollovaartuigen te testen. Met deze missies konden ze eventuele fouten nog corrigeren voordat ze nogmaals mensen de ruimte in stuurden.

Apollo 7

Hierna volgde in 1968 de bemande vlucht Apollo 7 in een baan om de aarde. De astronauten werden tijdens de vlucht verkouden en kwamen er achter dat het erg lastig is om je luchtwegen vrij te houden tijdens een verkoudheid in de ruimte. Ze hebben in totaal ruim 11 dagen ronde de aarde gevlogen en hebben hier geoefend voor ruimtekoppelingen.

Apollo 8

earthrise
Earthrise
Bron: Nasa.gov

Op 21 december 1968 werd de Apollo 8 gelanceerd. Met aan boord Frank Borman, Jim Lovell en William Anders. Dit was de eerste bemande vlucht die gebruik maakte van de Saturn V raket als draagraket. Met deze raket werd er genoeg snelheid gemaakt om aan de aardse zwaartekracht te ontsnappen en verder te gaan richting de maan. Na 3 dagen kwamen ze aan bij de maan. Na ongeveer 20 uur in een baan om de maan geweest te zijn gingen ze weer richting aarde. Ze zijn hiermee maar liefst 10 keer om de maan gegaan. Tijdens deze missie werd ook de welbekende ‘earthrise’ gemaakt. Hierbij was er een aardopkomst in plaats van een maanopkomst zoals wij het kennen.

Apollo 9

De Apollo 9 missie ging weer in een baan om de aarde. Hierin werden de cruciale onderdelen getest. De maanlander werd voor het eerst in de ruimte getest en alle fasen van aan- en afkoppelen werden gesimuleerd op dezelfde manier zoals het bij de maanlanding zou moeten gaan.

Apollo 10

Apollo 10 kun je zien als een generale repetitie. Op 18 mei 1969 gingen Eugene Cernan, Thomas Stafford en John Young op weg naar de maan. Tijdens deze missie kwamen ze met de Lunar module op maar liefst 15,6 km van de maan af.

Apollo 11

De welbekende daadwerkelijke maanlanding met aan boord Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins. Bij deze missie zette Neil Armstrong als eerste mens een stap op de maan met gevolgd Buzz Aldrin. De astronaut Michael Collins bleef achter in de hoofdmodule Columbia. Terwijl zijn collega’s op de maan waren moest hij systemen checken, observaties doen van de maan en contact houden met mission control. Tijdens zijn vlucht alleen, gaf hij aan nooit zich alleen te hebben gevoeld. Ondanks dat hij nooit een voet op de maan heeft gezet, heeft hij het nooit erg gevonden. Hij voelde zich 100% onderdeel van het team en was ontzettend trots op zijn prestatie. Met 21.5kg aan maanmateriaal gingen de astronauten weer terug naar aarde en landde in de Grote Oceaan.

Apollo 12

Na de succesvolle maanlanding verloor het publiek al snel zijn aandacht voor de maanmissies. Het NASA-budget werd dan ook snel beperkt. In hetzelfde jaar als de Apollo 11 werd op 14 november 1969 de Apollo 12 missie gelanceerd.

Apollo 13

Onderweg naar de maan kwam er tijdens deze missie ernstige schade. In eerste instantie zou deze missie wederom weer een landing op de maan worden. Maar door de schade zijn ze in een baan om de maan gegaan en weer veilig terug gekomen op aarde. Door veel improvisatie van de vluchtleiding en de astronauten zijn ze weer veilig terug gekomen. In de film Apollo 13, te zien op Netflix wordt deze missie nagespeeld.

Apollo 14 tot en met 17

Na Apollo 13 zijn er nog 3 maanlandingen geweest in 1971 en 1972. De Apollo 17 werd uiteindelijk de laatste missie van het Apolloprogramma. De oorspronkelijk geplande vluchten van de Apollo 18, 19 en 20, waarvoor wel bemanningen en landingsplaatsen waren gekozen, werden door de NASA afgelast. Door de hoge kosten die de Apollo missies met zich meebracht heeft de NASA uiteindelijk besloten om de missies te stoppen na Apollo 17. In januari 1970 werd de Apollo 20 geannuleerd. In september 1970 volgde het besluit de missies van de Apollo 18 en 19 ook te annuleren. Hierdoor kwamen middelen vrij ten behoeve van het ruimtestation project Skylab. De Saturn V raket werd voor het laatst in 1973 gebruikt om het Skylab ruimtestation in een baan om de aarde te brengen.

Een volledige lijst met alle missies die tot de Apollo missies leiden kun je hier vinden.

Deel deze blog: