Dieren in de ruimte

dieren in de ruimte

Er zijn inmiddels al aardig wat mensen de ruimte in geweest, maar wist je dat dieren de eerste waren in de ruimte? Welk dier was de eerste en hoe ging het ze af in de ruimte?

Bron foto: timetoast.com

Lang voordat de eerste man de ruimte in geschoten kon worden, werd er flink geëxperimenteerd met ander leven. Het meest bekende dier is het hondje Laika, maar er zijn nog veel meer dieren die een plaatsje in onze geschiedenisboeken verdienen.

Eerste dier in de ruimte

De allereerste dieren die de ruimtevaarders genoemd mogen worden waren…fruitvliegen! Fruitvliegen? Jazeker. Op 20 februari 1947 zonden de Amerikanen fruitvliegen de ruimte in. Het mooiste aan dit verhaal? Ze hebben de vlucht overleefd. De raket waarmee ze naar 108km hoogte zijn gekomen was een Nazi V-2 raket die door de Amerikanen veroverd was.

Albert II was de eerste aap in de ruimte. Op 4 juni 1949 kwam hij tot een hoogte van 134km. De parachute werkte niet goed waardoor Albert helaas bij neerkomen is overleden. Zijn voorganger Albert I overleed toen de raket faalde. Hierna zijn er nog meer aapjes met de naam Albert omgekomen bij tests met de raket. Er zijn in totaal 32 apen de ruimte in gestuurd.

15 augustus 1950 was de eer aan een muis. Helaas werkte de parachute niet goed waardoor de muis het niet heeft overleefd. Er zijn er nog meer muizen gelanceerd door de Amerikanen in de jaren ‘50 tot er overgestapt werd op apen, die meer lijken op mensen.

Eind jaren 50 werd er succes geboekt met de aapjes Able en Baker. Deze twee, waarvan een een resus aapje en de ander een doodshoofdaapje, kwamen na de vlucht weer levend op aarde. Ze hadden blootgestaan aan 32x de aantrekkingskracht van de aarde en zijn in totaal 9 minuten gewichtloos geweest.

dieren in de ruimte
Aap Able
Bron: Flickr

Chimpansee Ham (1961) voerde tijdens zijn vlucht simpele opdrachten uit. Hij was de eerste chimpansee in de ruimte en kwam heelhuids weer terug. Dit was een grote stap omdat chimpansees en mensen veel op elkaar lijken! Als chimpansees de ruimte kunnen overleven, kunnen mensen dat ook, dachten veel wetenschappers.

dieren in de ruimte
Chimpansee Ham
Bron: NASA

Laika

Laika

Rusland heeft voor een andere aanpak gekozen. Zij haalden honden van de straat en lanceerde deze in de jaren 50 in een lagere baan om de aarde. In totaal gaat het om 12 honden waarvan in 1 in 1957 de naam Laika had. Op 3 november van dat jaar, met de Sputnik 2, werd Laika gelanceerd. Ze heeft een paar uur geleefd tot ze helaas overleed aan stress en warmte. De russen hadden overigens geen terugkeerplan voor Laika. Ze kon in haar capsule ook niet bewegen.

Leuk weetje: Laika betekent zoveel als ‘ blaffer’ haar eigenlijke naam was Kudryavka wat kleine krullenbol zou betekenen.

In 1960 lukte het wel om twee honden levend terug te krijgen. Hun namen waren Belka en Strelka. Ze gingen echter niet alleen maar werden vergezeld door 42 muizen, 2 ratten en een konijn.

De Russen waren de eerste die een baan rondom de maan maakte in 1968 met een ruimtevaartuig bewoond door; twee schildpadden, vliegen, meelwormen, planten, zaden en bacteriën.

Andere landen

Niet alleen Amerika en Rusland hebben dieren de ruimte in gelanceerd. Ook China (muizen, ratten en honden), Frankrijk (kat) en Iran (aap) hebben hiermee geëxperimenteerd. Hoewel het nu geen groot nieuws meer is om een dier in de ruimte te krijgen, weerhield dit Iran in 2013 niet van om een aap de ruimte in te sturen. Waarschijnlijk is dit vooral gedaan voor de show en om andere landen te laten weten van hun ruimteprogramma, waarmee ze in theorie ook de raketten voor atoomwapens kunnen inzetten.

Na de maanlandingen zijn landen blijven experimenteren met dieren, micro-organismen en planten in de ruimte, in veel gevallen wordt er met deze experimenten door astronauten aan boord wetenschappelijk onderzoek gedaan.

Overzicht

JaartalDiersoort
1947Fruitvliegen
1949Albert II (aap)
1950Muizen en honden
1957Hond (Laika)
1959Apen (Able & Baker)
1961Aap (Ham)
1963Kat (Felicette)
1968Schildpadden, vliegen, meelwormen
1973Spinnen (Anita & Arabella)
Deel deze blog:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *