Vallende sterren, wat zijn dat eigenlijk?

vallende sterren

Waarom heten het vallende sterren? De sterren vallen namelijk niet uit de hemel!

Wat zijn vallende sterren?

Het zijn natuurlijk geen vallende sterren maar het zijn meteoroïden. Vallende sterren zijn lichtsporen aan de hemel wat wordt veroorzaakt door meteoroïden. Deze meteoroïde komt op een hoogte van ongeveer 100km met een mega snelheid de atmosfeer van de aarde binnen. Dit kan maximaal met een snelheid van 70km per seconde zijn. De oppervlakte van zo’n meteoroïde kan zo klein zijn als een stofje maar ook zo groot zijn dat het de aarde raakt.

Wanneer de meteoroïde door de dampkring van de aarde dendert wordt het door de atmosfeer afgeremd. Door de wrijfingskracht (de snelheid waardoor het steentje begint te wrijven) zal de steen aan de buitenkant komen te verdampen. Wanneer de meteoroïden groter zijn dan 10 cm, wordt het spoor wat we zien niet veroorzaakt door deze wrijfing. Dit spoor wordt veroorzaakt door de enorme druk die de steen voor zich uit duwt. Zo komt de meteoroïden met hoge druk door de atmosfeer. Door deze wrijfing laat het de omringende lucht oplichten. Dit wordt de ionisatie genoemd. Dit geeft het lichtspoor aan de hemel.

Hoe groot zijn de meteoroïde?

Als een meteoroïde ongeveer de grootte heeft van een knikker kun je dit al zien als een ‘vallende ster’. Wanneer het een hele heldere vallende ster is wordt dit een vuurbol genoemd. Wanneer een vallende ster een magnitude (felheid van het hemellichaam) van -4 heeft wordt het een vuurbol genoemd. Hoe groter het getal hoe zwakker qua licht het object heeft.

Meteoren kunnen altijd vallen, niet alleen in het donker. Doordat het overdag licht is kun je ze alleen minder goed waarnemen. Wanneer een vuurbol overdag neervalt is dit vaak wel waar te nemen.

Meteoroïde regen

Meteoroïden kunnen alleen naar beneden komen, dit heet sporadische meteoren. Maar kunnen ook in zwermen komen, en heel af en toe in sterrenregens. Er zijn 2 bekende meteoroïden zwermen. Rond half augustus (12 en 13) is er de Perseïden zwerm en in december de Geminiden zwerm. In deze zwermen kun je de gehele avond vallende sterren zien.

Als een meteoroïde zo groot is dat hij niet volledig verdampt in de atmosfeer wordt dit een meteoriet genoemd.

Indien je een keer een vallende ster wilt zien kun je het beste naar buiten gaan en eerst wennen aan het donker.
Je ogen zullen in het begin minder gemakkelijk een vallende ster kunnen zien. Er zijn verschillende tijden in het jaar zwermen te zien waarbij 100+ vallende sterren per uur te zien zijn! De bekendste is deze in Augustus die altijd rond 11-13 augustus is.

Bron: vallendesterren.info

Deel deze blog: