Satellieten

satellieten

Er zweven ruim 600 satellieten in een baan om de aarde. Maar er zijn er ook veel bij andere planeten. Welke zijn er en wat doen ze?

Foto: ESA

We kunnen inmiddels niet meer zonder ze, de satellieten. Ze zorgen ervoor dat wij de weg vinden naar onze volgende bestemming, ze houden het weer in de gaten en hebben nog talloze andere functies om ons leven op aarde makkelijker en efficiƫnter te maken. Wat zijn satellieten nou precies en wat voor functie hebben ze?

Wat zijn satellieten?

Het woord satelliet is in de astronomie wereld een object dat in een baan om een ander object beweegt. Wanneer een satelliet om een hemellichaam beweegt (zoals een planeet) wordt het een maan genoemd. Hierin zijn twee varianten, een kunstmaan en een natuurlijke maan.

Kunstmaan

Een kunstmaan is een onbemand toestel die door de mens in een baan om een hemellichaam zijn gebracht. Dit zijn voornamelijk de satellieten voor het weer, verkeer etc. zoals wij deze het meeste kennen.

Natuurlijke maan

Een natuurlijke maan is een object dat ingevangen zit in de zwaartekracht van een hemellichaam en in een baan om dit hemellichaam beweegt. Zoals de maan om de aarde maar ook bijvoorbeeld de manen van de planeet Jupiter.

Eerste satelliet in een baan om de aarde

De eerste satelliet (kunstmaan) werd gelanceerd door de Sovjet-Unie in 1957. Spoetnik-1, (foto rechts) wat tevens satelliet betekend in het Russisch. Dit was tevens het begin van de zogeheten ‘spacerace’ tussen Amerika en de Sovjet-Unie maar wordt soms ook gezien als het begin van de ruimtevaart. Het was namelijk voor het eerst dat een door een mens gemaakt object in een baan om de aarde is gebracht.

De Spoetnik-1 kon de bovenste atmosfeerlagen van de aarde observeren. Ook konden ze uit de data van lancering informatie halen voor het oplossen van vraagstukken over lanceringen en het controleren van theoretische berekeningen.

Functie satellieten

Er komen maandelijks nog nieuwe satellieten bij die in een baan om de aarde zweven of zelfs verder het heelal in gaan. Wat voor nut hebben satellieten?

Satellieten hebben verschillende functies. Er zijn satellieten om het weer te voorspellen, of om te observeren hoe de ontwikkeling van de aarde gaat of om je te vertellen waar je heen moet (navigatie). We kunnen ons inmiddels geen wereld zonder ze meer voorstellen. Zonder dat je het weet hebben we ze voor veel dingen nodig! We zouden zonder ze niet meer kunnen bellen, internetten of de weg vinden!

Wie maken de satellieten?

Satellieten worden door verschillende landen gemaakt. De ruimtevaartorganisaties zoals NASA en de ESA ontwikkelen dit zelf. Verschillende experts komen samen om de satelliet te ontwerpen en te maken wat er nodig is. Ook zijn er vaak verschillende landen bij betrokken. Zo is Nederland vaak voorziener van zonnepanelen.

Kosten

Een satelliet bouwen is natuurlijk niet gratis. Afhankelijk van de grootte, functies en onderdelen waren de kosten al snel miljoenen euro’s. Maar door bedrijven zoals SpaceX, die raketten nu meerdere malen kunnen gebruiken zijn de kosten aanzienlijk verminderd. Hierdoor worden de lanceringskosten minder en dus ook het totale budget wordt kleiner. Het bouwen van een satelliet is geschat op ongeveer een miljoen euro afhankelijk van de grootte en onderdelen.

Andere planeten

Veel satellieten zweven in een baan om de aarde maar er gaan er ook veel naar andere planeten. Ze observeren dan de atmosfeer en maken haarscherpe foto’s van andere planeten. Sommige gaan in een baan om de planeet, andere scheren erlangs en vliegen vervolgens naar andere planeten of zelfs ons zonnestelsel uit zoals de Voyager-1.

Deel deze blog: