ontdekking van de planeten

De ontdekking van de planeten

Inmiddels is het heel gewoon dat de planeten er zijn en dat we er van alles over weten te vertellen. Maar vroeger was dit zeker niet zo. Een aantal slimme koppen hebben de planeten in ons zonnestelsel ontdekt en konden er toen al veel over vertellen!

De ontdekking van de eerste planeten

De ontdekking van de eerste planeten gaat heel ver terug in de tijd. Zo ver, dat het zelfs voor het begin van de jaartelling is! Wist je dat het woord ‘planeet’ afstamt van het Griekse ‘planetos’? Dit betekent ‘dwaalster’. Later lees je waarom deze naam eraan gegeven is. 

Ruim 3000 jaar voor Christus zagen ze al dat planeten anders waren dan de sterren. Toen hadden ze nog geen telescopen zoals nu en moesten ze het enkel met hun ogen doen. Het waren een soort gekke sterren toentertijd. Ze dachten dat het goden waren, vandaar ook de namen van de planeten, die zijn vernoemd naar verschillende goden. 

Er waren zelfs al 5 planeten ontdekt in die tijd. Mercurius, Venus, Mars, Jupiter en Saturnus. 

Mercurius werd ongeveer 3000 jaar voor Christus ontdekt door de Sumeriërs. Venus werd ook door hun ontdekt in de 17e eeuw. Mars werd bekend in het Oude Egypte. De Arabieren noemde deze planeet ‘Al Qahira’. Dit is dezelfde naam als de hoofdstad Qairo. 

De planeten Jupiter en Saturnus waren ook in de oudheid bekend. Ze stonden bekend om hun helderheid. 

Sinds de ontdekking van de telescoop ging het snel. In 1610 ontdekte Galileo Galilei de vier grootste manen van Jupiter. De planeten Uranus en Neptunus werden voor het eerst waargenomen met een telescoop. Dit was eind jaren 1700 en halverwege 1800. Pluto werd pas in 1930 ontdekt door de Amerikaan Clyde Tombaugh. 

ontdekking van de planeten
Galileo Galilei
Bron: Library of Congress
advertentie
advertentie

Hoe ontdekte ze de eerste planeten?

Zoals eerder vermeld viel het ze vroeger op dat deze ‘sterren’ zich anders gedroegen dan de gewone sterren. Maandenlang hielden ze dit in de gaten en zagen dat de hemellichamen zich bewogen tussen de sterren. De Griekse filosoof en wetenschapper Aristoteles dacht dat deze planeten om onze aarde draaiden. Dit dachten ze zelfs tot in de Middeleeuwen. 

Totdat Nicolaas Copernicus een boek uitbracht waarin stond dat niet de aarde maar de zon het middelpunt van ons zonnestelsel is en dat alle planeten in een baan om de zon draaien. Galileo Galilei kon door middel van zijn telescoop in de 17e eeuw deze theorie bewijzen. Met deze telescoop kon hij de banen van de planeten laten zien en de manen van Jupiter. 

Nicolaas Copernicus 1477
Bron: Link

Wist je dat je zelf ook gemakkelijk de manen van Jupiter kan bekijken? Al met een eenvoudige verrekijker kun je ze zien! Of lees even 4 stappen om te beginnen met waarnemen van het heelal om meer tips te lezen.