Mercurius

mercurius

Mercurius lijkt veel op onze maan, het heeft een vast oppervlakte en zit vol met kraters. Wat weten we al over deze kleine planeet?

De planeet is vernoemd naar de Romeinse god Mercurius, de Romeinse god van de handel en boodschapper der goden.

Doordat de planeet zo dicht bij de zon staat is de zon 2,5 keer zo groot aan de hemel als bij ons op aarde. De planeet heeft een sterk magnetisch veld en heeft helemaal geen manen!

Samenstelling van Mercurius

De atmosfeer van Mercurius bestaat voornamelijk uit zuurstofgas, natrium en waterstofgas. De kern bestaat voornamelijk uit ijzer.

De planeet staat ongeveer 46 tot 70 miljoen kilometer van de zon. Als je met het vliegtuig deze afstand zou vliegen doe je er ongeveer 7 jaar over!

Doordat de afstand tot de zon zo verschilt, (dit omdat het geen perfect rondje om de zon draait) kan het hier heel heet worden! Doordat Mercurius al het dichtst bij de zon staat is het hier al nooit koud. Als Mercurius het verst van de zon staat, dus rond de 70 miljoen kilometer, dan kan het hier wel 300 °C zijn. Als de planeet het verst van de zon staat, wordt het zelfs 400 °C! Maar het kan ook erg koud worden op deze planeet. Doordat Mercurius geen dampkring heeft, kan het de warmte niet vasthouden. Als het nacht wordt kan de temperatuur daardoor maar liefst tot -200°C worden!

Baan om de zon

Deze kleine planeet draait in 59 aardse dagen 1 keer om zijn eigen as. Een rondje om de zon duurt ongeveer 88 dagen. Dit is maar liefst 4x zo snel als de aarde! Een dag (van zonsopkomst tot zonsopkomst) op Mercurius duurt ongeveer 176 aardse dagen. Dus ongeveer elk half jaar is er een zonsopkomst te zien op Mercurius.

Manen

Mercurius heeft, in tegenstelling tot veel andere planeten, geen manen om zich heen draaien. Samen met Venus is dit de enige planeet in ons zonnestelsel zonder manen.

Satellieten Mercurius

Op 20 oktober 2018 is er door de ESA in samenwerking met de Japanse JAXA een satelliet gelanceerd richting Mercurius. De satelliet doet er ongeveer 7 jaar over om daar te komen en zal in 2025 daar aan komen. Wanneer aangekomen bij de planeet zal de satelliet ongeveer 1 tot 2 jaar rond de planeet draaien om data te verzamelen. De satelliet gaat onder andere duidelijk maken waar het oppervlak van de planeet uit bestaat. Het Japanse deel gaat kijken naar de omgeving, naar de zonnewind. (Stroom geladen deeltjes van de zon)

Waarnemen

Omdat deze planeet zo dicht bij de zon staat is deze planeet moeilijk waar te nemen. Hij is alleen kort voor zonsopgang en kort na zonsondergang te zien.

Als je de planeet echt graag wilt zien kun je het beste in de lente ‘s avonds kijken en in de herfst ‘s ochtends. Dan is hij het verst van de zon af. Of je kunt wachten tot een Mercurius overgang. Dit komt alleen wel zelden voor.

Deel deze blog: