European Space Agency

esa, european space agency

ESA staat voor European Space Agency. Wat is het en wat doen ze voor de ruimtevaart?

Geschiedenis van de ESA

De ESA is in 1975 opgericht uit de ESRO (European Space Research Organisation) en de ELDO (European Launcher Development Organisation). De ESRO leverde aanvankelijk raketten en satellieten voor deelnemende landen en had haar eerste lanceringen op 6 en 9 juli 1964.

Ze houden zich in het Europese verband bezig met ruimtevaart, onderzoek van de Aarde, ruimte onderzoek, ontwikkeling van satellieten en de Europese economie. Er zijn nu 22 lidstaten aangesloten bij deze organisatie. Het heeft ook andere landen aangesloten die niet per definitie aangesloten zijn bij de EU. Het kan dus zijn dat landen van de EU niet bij de ESA horen maar ook andersom.

Vestigingen

Het hoofdkwartier van ESA ligt in Parijs. In deze vestiging worden alle belangrijke beslissingen genomen maar er zijn ook andere vestigingen over Europa verspreidt.
– ESOC (European Space Operation Centre): dit is het vluchtleidingscentrum voor de satellieten van de ESA en ligt in Darmstadt in Duitsland.
– EAC (European Astronaut Centre): deze locatie verzorgt trainingen voor astronauten van de ESA van toekomstige missie’s. Dit is in Keulen, Duitsland.
– ESRIN (European Space Research Institute): deze locatie beheert, verzamelt en verspreidt de informatie van de satellieten van ESA. Deze locatie ligt vlakbij Rome, Italië, in Frascati.
– ESAC (European Space Astronomy Centre): dit is de basis van het operationele centra met betrekking tot astronomie en planetaire missies. Deze locatie staat in Spanje in Villafranca del Castillo. Dit is vlakbij Madrid.

Er is ook een locatie gevestigd in Nederland, in Noordwijk!

Verder zijn er ook nog kantoren in Moskou, Brussel, Houston en Washington.

ESA in Nederland

In Nederland bevindt zich de ESTEC (European Space Research and Technology Center) in Noordwijk, dit is onderdeel van de ESA en gericht op het technische en administratieve gedeelte. Het vormt de ontwerpafdeling voor de meeste ruimtevaartuigen van de ESA.

Hier wordt ook ieder jaar in Oktober een open dag georganiseerd. Hierbij zijn verschillende astronauten aanwezig die hun verhaal vertellen en is er gelegenheid om handtekeningen te vragen. André Kuipers is hier tot nu toe ieder jaar ook bij aanwezig geweest. Entree is gratis maar je dient je wel via de ESTEC website aan te melden.

Space Expo

Bij deze ESTEC bevind zich ook de Space Expo. Dit is een ruimtevaart museum met items die bijvoorbeeld in de ruimte zijn geweest maar het is ook een interactieve manier om meer te weten te komen over astronomie en ruimtevaart.

Deel deze blog: