André Kuipers

André Kuipers

Het ruimtevaartavontuur van André Kuipers begon toen hij twaalf was en sciencefictionboekjes kreeg van zijn oma. Hij wist het zeker: ooit zal ik zelf de aarde vanuit de ruimte bekijken.

Wie is André Kuipers?

André is geboren op 5 Oktober 1958 in Amsterdam en heeft daar lang gewoond samen met zijn ouders, Maria Hennequin en Bram Kuipers en twee broers Peter en Fred. In 2000 leerde André zijn huidige vrouw Helen Conijn kennen. Helen moest voor National Geographic Magazine interviews doen met 3 astronauten van de ESA, waarvan André er één was. Hier sloeg de vonk over en zijn ze vlak na zijn laatste missie in 2012 getrouwd. Samen hebben zij twee kinderen gekregen, Sterre (2008) en Stijn (2006).
André heeft uit een eerder huwelijk nog twee kinderen, Robin (1990) en Megan (1992). Zij woonde eerst bij hun moeder in Zweden maar na zijn laatste missie zijn ze naar Nederland gekomen en bij André ingetrokken.

Één droom, astronaut worden

Zijn hele leven stond in het teken van de ruimtevaart. Op zijn twaalfde kreeg André drie boekjes van zijn oma van Perry Rhodan, een serie over ruimteschepen, robots en aliens. Sciensefiction is waar hij gek op is, hij keek veel naar The Thunderbirds en las veel stripverhalen.

Na een studie lucht- en ruimtevaartgeneeskunde werd hij keuringsarts bij de Koninklijke Luchtmacht, waar hij onderzoek deed naar ruimtelijke desoriëntatie bij vliegers en ruimteziekte bij astronauten. Daarna, in 1991, ging hij aan de slag als arts en wetenschappelijk onderzoeker bij de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

De droom wordt werkelijkheid

André werd in 1998 door ESA geselecteerd als astronaut en opgenomen in het Europese astronautenkorps. Hij ondersteunde hier het grondteam in het Russische vluchtleidingscentrum tijdens de Odissea-missie van de Belgische ruimtevaarder Frank De Winne (oktober 2002) en tijdens de Cervantes-missie van de Spaanse ruimtevaarder Pedro Duque (oktober 2003)

andré kuipers

In december 2002 werd Kuipers geselecteerd als boordwerktuigkundige voor de Sojoez TMA-4-vlucht naar het Internationale Ruimtestation, de Delta missie, wat staat voor Dutch expedition for life science, technology and atmospheric research.
De lancering vond plaats op 19 april 2004 vanaf Bajkonoer in Kazachstan om 05.19 uur. Hij werd hiermee de derde in Nederland geboren astronaut in de ruimte. Missie DELTA duurde elf dagen. In het ISS voerde hij wetenschappelijke experimenten uit op het gebied van biologie, geneeskunde, technologische ontwikkeling, natuurkunde en aardobservatie.
Na 11 dagen kwam hij weer terug op aarde, maar wilde direct weer terug!

Op 21 december 2011 vertrok Kuipers met een Sojoezraket voor vijf maanden naar het internationaal ruimtestation ISS voor de Sojoez-missie TMA-03M om deel te nemen aan ISS Expeditie 30 en ISS Expeditie 31. Op 23 december 2011 werd de raket rond 16.22 uur aangekoppeld aan het ruimtestation. Hij verbleef tijdens deze missie maar liefst 193 dagen in de ruimte. de langste Europese ruimtevlucht ooit in die tijd. Op 1 juni 2012 landde hij weer op aarde in Kazachstan.

Het leven na de missie’s

Na zijn reis naar de ruimte was het volgende doel van André om zijn ervaringen te delen en geeft André nu lezingen waar hij verteld over zijn reis naar de ruimte en het belang om te zorgen voor onze planeet. In 2017 en 2018 heeft hij in totaal 6 uitverkochte shows in de Ziggodome gehad waarin hij de bezoekers mee nam op zijn reis naar de ruimte.