Dwergplaneten

pluto

Pluto

Pluto is vernoemd naar de Romeinse god van de onderwereld en inmiddels geen planeet, maar dwergplaneet genoemd!
Maar waarom is het geen planeet meer?

Pluto is nog kleiner dan onze eigen maan en staat het verst van de zon verwijderd.

Samenstelling

De dwergplaneet heeft een steenachtige kern met daaromheen een laag bevroren water.
De oppervlakte temperatuur ligt rond de -220 graden.
Pluto draait in 6,4 aardse dagen om zijn eigen as en doet er 248 jaar over om een rondje om de zon te draaien.

New Horizons

Op 19 januari 2006 is er door NASA de ruimtesonde ‘New Horizons’ richting deze verre dwergplaneet gestuurd. Deze is in Juli 2015 ontzettend dichtbij Pluto gekomen. Deze sonde heeft de samenstelling van van de dwergplaneet waargenomen maar ook zijn manen, Charon, Nix, Hydra, Kerberos en Styx.

Van planeet naar dwergplaneet

In 1999 ontstond er een discussie onder de astronomen over de vraag of Pluto wel een planeet is.
Op grond van zijn aard hoort hij eigenlijk in de Kuipergordel.
De Kuipergordel is een baan van miljarden komeetachtige objecten die na de planeet Neptunus verschijnt.
Pluto wordt ook wel de ‘koning van de Kuipergordel’ genoemd omdat hij het grootste object is wat tot nu toe is ontdekt in de Kuipergordel.

Een dwergplaneet is groter dan een planetoïden maar kleiner dan een planeet. De definitie van een dwergplaneet is als volgt:
– in een baan rond de zon draaien en geen energie produceren (in tegenstelling tot sterren).
– genoeg massa hebben zodat ze door hun eigen zwaartekracht (bijna) bolvormig worden.
– hun baan niet schoongeveegd hebben van andere objecten (asteroïden etc.)
– geen satelliet zijn.

Sinds 24 augustus 2006 is Pluto daardoor geen planeet meer maar een dwergplaneet.

Waarnemen

Buiten dat Pluto ver van ons verwijderd is de dwergplaneet ook moeilijk waar te nemen. Met het blote oog is hij niet te zien. Een goede telescoop met flinke vergroting is nodig om de dwergplaneet te kunnen waarnemen als een kleine stip.

Deel deze blog: