Mars

mars

Mars is vanaf de zon gezien de vierde planeet en draait tussen de aarde en Jupiter in een baan om de zon. Wat weten we over deze rode planeet?

Mars is ongeveer half zo groot als de aarde. De planeet is vernoemd naar de Romeinse god van de oorlog.

De planeet staat ongeveer 228 miljoen kilometer van de zon af. Dit is ruim 29 jaar vliegen met het vliegtuig!

Mars heeft (bijna) dezelfde rotatie snelheid als de aarde, namelijk 24 uur en 37 minuten en doet er ongeveer 687 dagen over om een baan rond de zon te doen. Dit is bijna 2x zo lang als de aarde. Ook heeft deze planeet een Noord- en Zuidpool en seizoenen net zoals bij ons op aarde. Alleen omdat Mars een langere rotatie snelheid heeft duren deze seizoenen langer. Een dag op Mars (ook wel Sol genoemd) duurt gemiddeld 24 uur en 39 minuten. Een dag op de rode planeet duurt daarmee 2,7% langer dan op aarde, dit gaat om ongeveer drie kwartier per dag.

Samenstelling van Mars

De atmosfeer bestaat voornamelijk uit koolstofdioxide aangevuld met stikstof. De planeet wordt ook wel de ‘rode planeet’ genoemd. Deze kleur komt doordat het grotendeels uit zandstof bestaat. Dit stof bestaat gedeeltelijk uit ijzeroxide, dit is roest. Met het blote oog is de planeet te zien als een ‘rode ster’ aan de hemel.

De temperaturen kunnen uiteenlopen van -140°C tot 20°C. Dit enorme verschil komt door de dunne atmosfeer en de lage warmtecapaciteit van het Marsoppervlak.

Manen

Mars heeft twee manen genaamd Phobos en Deimos.

Phobos bevindt zich dichter bij Mars dan Deimos en is genoemd naar de Griekse god van de angst. Deze maan heeft een diameter van 22.2km. Phobos heeft een langwerpige vorm en beweegt net zo snel om de planeet als dat de planeet om zijn eigen as draait, waardoor hij elke eeuw 1,8 meter dichter bij Mars komt. Binnen ongeveer 50 miljoen jaar kan Phobos hierdoor op Mars inslaan om een inslagkrater achter te laten. Maar vermoedelijk zal Phobos eerder door de gravitatiekracht uit elkaar spatten en een planetaire ring vormen rond de planeet.

Deimos is genoemd naar de Griekse god van de paniek. Het is de kleinste maan in ons zonnestelsel met een diameter van 12.6km. De maan heeft een beetje de vorm van een aardappel. Deimos doet er ongeveer 30 uur over om een baan om de planeet te maken.

Is er leven?

In 2015 zijn er sporen van water gevonden. Doordat er een soort strook is waargenomen die veranderen gedurende de tijd lijkt het er op dat er water aanwezig is geweest op Mars. Door dit nieuws komt leven op Mars steeds dichterbij. Echter door de extreem dunne atmosfeer is leven (nog) niet mogelijk. Onlangs in februari 2021 is er een Marsrover Perseverance geland die onderzoek gaat doen in de Jezero crater. Hier zou mogelijk water geweest zijn.

Satellieten om Mars

Al sinds 1960 proberen verschillende landen hun satelliet in een baan om de planeet te krijgen. Het heeft 5 jaar geduurd voordat de eerste missie erin slaagde om 22 foto’s van de planeet te verzenden naar aarde. Dit werd gedaan met de Mariner 3 van de NASA. In 1971 slaagde de Sovjet-Unie erin om een satelliet en lander naar Mars te sturen. De satelliet draaide succesvol in een baan om de planeet en werkte voor bijna 9 maanden. De lander stortte te pletter op het oppervlak. Op dit moment zijn er nog 7 werkzame satellieten in een baan om Mars.

Marsrovers

Er zijn al verschillende Marsrovers naar deze planeet gestuurd, dit zijn de Sojouner, Opportunity, Spirit, Curiosity en Perseverance.

Eerste Marsrover

De eerste landing op Mars vond plaats op 2 december 1971 (de Mars 3 van de Sovjet-Unie). De Mars 3 had een kleine rover bij zich, maar deze ging verloren tijdens de landing. De eerste rover die succesvol op Mars is geland is de Sojouner. De Sojouner is gelanceerd in 1997 en heeft ongeveer 3 maanden zijn werk gedaan. De rover stuurde 550 foto’s van Mars terug naar de aarde en analyseerde grondmonsters op 16 locaties rond de lander. Het laatste radiocontact was op 27 september 1997.

Spirit & Opportunity

Marsrover Opportunity

Tijdens de Amerikaanse Mars Exploration Rover-missie werden twee rovers (Spirit & Opportunity) in 2003 naar Mars gestuurd. De Spirit landde op 4 januari 2004 en de Opportunity landde drie weken later, op 28 januari, aan de andere kant van de planeet. Zowel de Spirit als de Opportunity hebben water op Mars ontdekt. De krater waarin de Opportunity landde, was vroeger de kust van een meer of zee. Op 1 mei 2009 bleef de Spirit vastzitten. Na negen maanden gaf de NASA de pogingen op om de rover weer los te krijgen en besloot de wagen verder als stationair onderzoeksplatform te gebruiken. Op 19 mei 2010 brak de Opportunity het record voor de langste Marsmissie aller tijden.

Curiosity

Marsrover Curiosity

De rover Curiosity werd gelanceerd in 2011 en landde op 6 augustus 2012 op Mars. De Curiosity kan bodemmonsters analyseren op sporen van leven. Het voertuig is ongeveer drie keer zo groot als de twee Mars Exploration Rover die in 2004 een succesvolle missie uitvoerden.

De rovers Curiosity en Opportunity hadden als missie om te onderzoeken of er leven op Mars is geweest. Door een zandstorm in Juni 2018 is de rover Opportunity in slaapmodus geraakt en helaas kon dit niet meer hersteld worden en is in Februari 2019 de rover offline gehaald. Curiosity is nog steeds werkzaam op de planeet ondanks de verwachte levensduur van 2 jaar, is de rover inmiddels al 7 jaar werkzaam.

Spirit is actief geweest tussen 2004 en 2010. 3 weken later in 2004 landde zijn tweeling Oppurtunity aan de andere kant van Mars. Doordat de rover in 2009 vast kwam te zitten in het zand, gebruikte de rover zoveel energie dat er helaas niet meer genoeg energie over was om te communiceren met aarde. Het heeft onderzoek gedaan naar de bodem van Mars en het gesteente wat zich daar bevindt.

Perseverance

Marsrover Perseverance

De Rover Perseverance is ontworpen om de Jezero-krater op Mars te onderzoeken. De Jezero-krater was 3,9 miljard jaar geleden een meer met rivieren voor de aan- en afvoer van water, en zou microfossielen kunnen herbergen in de rotsen en de bodem. Het doel van Perseverance is onder andere het verzamelen van bodemmonsters. Met een vervolgmissie rond 2030 zullen deze monsters teruggebracht worden naar de Aarde.

Waarnemen

Mars is met het blote oog al te zien als een rode stip aan de hemel. Via een telescoop of verrekijker kun je zelfs de polen waarnemen! Met verschillende apps (skyeye, skymap etc.) kun je precies zien waar de planeet zich bevindt en of je de planeet met het blote oog kunt zien.

Deel deze blog: